‘Met de lotgenotenavonden helpen we onszelf én andere ouders’

Leestijd: 2 minuten | Geschreven door Caroline Vlietstra

Stichting Nooit Voorbij

Mirjam Louwen-van Bekkum is initiatiefnemer en oprichter van de Stichting Nooit Voorbij. Een stichting die ouders, broers en zusjes helpt bij de verwerking van het verlies van een overleden kind. “We bestaan pas twee jaar, maar groeien niet een beetje gestaag, maar verticaal omhoog.”

Het idee voor Stichting Nooit Voorbij begon na een ongelooflijke trieste periode. Vier jaar geleden verloren Mirjam en haar man hun vier maanden oude zoontje Florian. Florian werd 24 augustus 2018 geboren, samen met zijn zusje Celeste. Florian bleek, naast het Syndroom van Down, een hartafwijking en de ziekte van Hirschsprung te hebben. Mirjam blikt terug: “Het was een hele heftige tijd. Florian had veel zorg nodig en we gingen ziekenhuis in, ziekenhuis uit. In die tijd hield ik een blog over Florian bij. Toen ons zoontje plotseling overleed, voelde ik enorm de behoefte een boek over deze periode te schrijven. Het werd niet alleen een klein monumentje voor Florian, het schrijven werkte ook helend, therapeutisch. Ik had het geluk dat er een uitgever was die mijn boek wilde publiceren. Dat gunde ik andere ouders ook.”

Starend naar het plafond

Twee jaar na het overlijden van Florian wordt Mirjam aan haar rug geopereerd. Na de ingreep moet ze negen maanden plat. “Ik had twee jaar eerder, tijdens de zwangerschap van de tweeling, mijn rug gebroken”, vertelt Mirjam. “Door alles wat er daarna gebeurde, kreeg ik twee jaar later pas een nieuwe wervel. Tijdens het plat liggen en naar het plafond staren, kwam ik op een idee. Ik wilde andere ouders die ook een kind hadden verloren, helpen met het uitgeven van een boek met hun verhaal erin. Stichting Nooit Voorbij is dus primair een uitgeverij, maar we werden al snel meer. Mede dankzij de hulp van onze vrijwilligers, is er een webshop gekomen en organiseren we jongerenkampen, rouwevenementen en lotgenotenavonden. Inmiddels zijn we drie boeken vol verhalen van ouders verder en kunnen ook tieners hun verhaal vereeuwigen. En de ideeën blijven maar komen. Zo komt er in 2023 een album uit, gemaakt door jongeren in samenwerking met Bastiaan Ragas.”

Verhalen vereeuwigd

Zoals Mirjam terecht grapt: stichting Nooit Voorbij is in die twee jaar niet een beetje gestaag gegroeid, maar ging verticaal omhoog. Het is inmiddels een CBF Erkend Goed Doel, waar 74 vrijwilligers en 10 zzp’ers in de vorm van psychologen en therapeuten werken. Deze vrijwilligers hebben verschillende taken, waaronder het helpen van ouders en tieners bij het op papier zetten van hun verhaal. Mirjam: “De ouders worden begeleid door onder andere rouwpsychologen, voor de tieners staan kinderpsychologen en therapeuten klaar. Met de geschreven verhalen en het boekje houden we de herinneringen levend.”

Gemaakt met liefde, voor ouders, door ouders

Buiten de boeken organiseert Mirjam ook de lotgenotenavonden/knutselavonden. Deze worden op drie verschillende vestigingen gehouden: Haarlem, Lijnden en Valkenswaard. “Tijdens deze avonden zijn we creatief bezig en delen onze verhalen. Elke maandagavond komen de ouders bij elkaar, eens per maand de broers en zusjes. Met elkaar maken we spullen voor de webshop en stellen pakketjes samen. Deze pakketten, gevuld met lieve, mooie dingetjes, worden dus gemaakt voor ouders, door ouders. Ze gaan, met een begeleidende brief van een moeder, naar begrafenisondernemers. Zij zorgen ervoor dat ouders die net hun kind verloren hebben, deze pakketjes krijgen.”

Knutselspullen van Stichting Univé Noord-Holland Ledenfonds

Voor al dat creatieve werk heeft Mirjam een hoop spullen nodig. “We zijn afhankelijk van fondsen en donaties en kunnen alle hulp gebruiken. Ik ben verzekerd bij Univé en ging eens kijken of zij ook een fonds hadden. Zo kwam ik bij het Univé Ledenfonds terecht. Om in aanmerking te komen voor een donatie, moest ik een aanvraagformulier invullen. Op hoop van zegen dacht ik. En wat denk je? Het Ledenfonds schenkt ons genoeg geld om twee jaar lang knutselmaterialen te kunnen bekostigen. Met dat knutselen zijn niet alleen onze 74 vrijwilligers geholpen, maar ook de ouders die net hun kind hebben verloren en het pakketje ontvangen. En zo”, sluit Mirjam af, “is de cirkel weer rond.”

In 2014 is Stichting Univé Noord-Holland Ledenfonds opgericht. Het Ledenfonds doet donaties aan lokale maatschappelijke initiatieven die gericht zijn op verbetering van (het gevoel van) veiligheid, leefbaarheid, sociale cohesie, zelfredzaamheid en/of de gezondheid.

Kent u een geschikt project?

Kent u een project of initiatief dat in aanmerking komt voor een donatie vanuit het Ledenfonds? Dien dan een aanvraag in!

Laatste blogs

Hoe zit het met aansprakelijkheid wanneer je personeel inhuurt?

Een ongeluk zit in een klein hoekje. Zeker als ondernemer met personeel. Wist je bijvoorbeeld dat jij niet alleen aansprakelijk kan worden gesteld voor schade die jij veroorzaakt, maar ook voor schade die wordt veroorzaakt door je (ingehuurde) personeel? We geven graag tips om je meer inzicht te geven in de risico’s die jouw bedrijf met zich meebrengt.

Gezond en vitaal ondernemen

Als ondernemer is niet alleen je zaak belangrijk, ook of je goed in je vel zit is relevant. Immers, alleen als je je fit en vitaal voelt, kun je lekker ondernemen en is de kans op arbeidsongeschiktheid een stuk kleiner. Daarom zit er in jouw arbeidsongeschiktheidsverzekering een gezond en vitaal budget.

Uit de roulatie door covid

Martijn van Giersbergen is al 18 jaar schilder in loondienst als hij besluit voor zichzelf te beginnen. Daarbij gaat hij niet over één nacht ijs. Want als hij ergens aan begint, wil hij dat wel goed doen. Dus vraagt hij Univé advies over zijn verzekeringen. Gelukkig maar, want daardoor is hij ook verzekerd voor arbeidsongeschiktheid. En dat overkomt hem sneller dan verwacht.

Hoe werd Kaartje2go een succesvolle webshop?

Online een mooie kaart kiezen, laten afdrukken én versturen, voor welke gelegenheid dan ook. Met dat idee voor een webshop ging Foppe Strikwerda samen met zijn neef Klaas Korte aan de slag – nu zo’n 16 jaar geleden en is inmiddels uitgegroeid tot de beste Webshop in Nederland. Maar hoe hebben ze dat nou voor elkaar gekregen?

Zuiderzeemuseum: elk jaar bij de top drie leukste uitjes

Stephan Warnik is trots op het feit dat hij zich directeur van het Zuiderzeemuseum Enkhuizen mag noemen. “We werken hier met een gedreven stel mensen in een geweldig museum. En dat waarderen onze bezoekers.” Lees onze blog en laat je meenemen in de wereld van één van de leukste uitjes in Noord-Holland.